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地心游记

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《第二章 神秘的羊皮纸》

来源:故事中国 2016-04-08 围观:

地心游记:第二章 神秘羊皮纸

这间书房简直是个博物馆。一切矿石标本都在这里,非常整齐地贴着标签,分作可燃烧、金属和岩石三大类。

我多么熟悉这些矿石学玩意儿!我常常不去跟我同岁小孩子们玩耍,而去欣赏抚摩那些石墨、石炭、黑煤、木煤、土煤!还有那些土沥青、松香、有机盐类,它们都不能沾上一点点灰尘!还有那些金属矿石,从铁到黄金,它们相对价值在科学标本绝对平等面前消失了!还有那一大堆岩石,足够重盖一所我们这样住宅,还可以多盖一间好房子,那就对我很合适了!

可是,当我走进这间书房时候,我心却不在这些宝贝上面。我全部精神集中在我叔父那里,他坐在那“乌特烈绒”大靠椅上,手里拿着一本书,正带着非常欣赏表情研究它。

“真了不起啊,真了不起啊!”他喊着说。

话使我想到黎登布洛克教授在他余暇时也是一个书呆子;可是在他看来,一本古书价值只在于它找到或者难于辨认。

“怎么样,”他对我说,“你没看见这本书吗?这是一件无价之宝,是我今天早晨在那犹太人海维流斯书摊上找到。”

“真好啊!”我勉强装着兴奋样子回答。

说实在,一本旧书有什么值大惊小怪?书封面同书脊都是粗牛皮作,书已经旧变成黄色,还垂着一条变了颜色书签。

这时教授那又惊又喜呼喊却还没有停止下来。

“你看啊,”他说,他一面自己发问,又一面自己回答,“它漂亮不漂亮?是啊,真了不起!你看那装帧!这本书容易打开吗?是啊,在任何一页打开来都不会动!它关严吗?是啊,它封皮同里页紧紧合在一起,任何一处都不会张开。而且它书脊过了六百年还没有一点裂痕!啊,这本书装帧就是伯结连、克洛斯或者蒲尔阁①也会感觉骄傲。”

①这三个人都是精于书籍装帧行家。

我叔父自言自语时候,不停地把这本古书关上又打开,我不能不问问他这本书内容是什么,虽然我对它一点兴趣也没有。

“这本了不起书叫什么名字呢?”我带着假装有兴趣口气问他,虽然我表情有些过火。

“这本书吗?”我叔父兴奋地答道,“这是斯诺尔·图勒森王纪,他是十二世纪着名冰岛作家!这是统治冰岛挪威族诸王编年史。”

“真吗?”我表示有兴趣,“当然,这是译成德文了?”

“哼!”教授热烈地回答说,“翻译!我要你翻译有什么用?翻译算什么!这是冰岛文原本,这种奇妙语言是又丰富又简单,它文法构造是变化最多,它词汇含义也是最丰富!”

“那就象德文一样了,”我高兴地说。“是,”我叔父耸了耸肩膀,“只不过有这点分别,就是冰岛文象希腊文一样有三种性别,又象拉丁文一样,名词可以变化。”

“啊,”我有点吃惊了,“这本书字体漂亮吗?”

“字体!你说是什么,糊涂阿克赛啊!字体可真好啊!啊,你以为这是一本铅字印出来书!可是,糊涂人,这是个手抄本啊,而且是卢尼文手抄本!……”

“卢尼文?”

“是啊,你现在要问我这个名词意义了吧?”

“我明白,”我用不甘下问口气回答他。

可是我叔父不理会我,还是继续讲下去,给我说明我所不懂一些事情,虽然我并不想听。“卢尼文,”他说,“就是过去在冰岛使用过一种文字,而且根据传说,还是古代天神奥丁所创造呢!你来看看,欣赏欣赏吧,无知孩子,这是天神脑子里创造出来字体哩!”

我无法回答,真要五体投地了,用叩拜方式回答对天神或皇帝都很合适,因为那样就不会出言不逊了;可是正当这时一件事使我们中止了谈话。这就是从书里掉出来一张染污羊皮纸,落到地上。

叔父立刻就去捡起这个玩意儿,他急促动作也是容易理解。一件古老文件,藏在一本古书里不知道过了多少年代,在他看来当然是非常珍贵

“这是什么呀?”他嚷道。

同时,他小心谨慎地在桌上摊开一小块羊皮纸,这纸长五英寸,宽三英寸,上面横行排列着一些看不懂并且象咒语似字体。

下面就是摹下来原文。我尽力记下这些古怪记号,因为就是这些字使黎登布洛克教授和他侄子去作了十九世纪最离奇一次旅行

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