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历史纪事:乱后治疆,一百多年来中国最显赫的厨子魏光焘

来源:故事中国 2019-04-06 围观:

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历史解密:历史纪事:乱后治疆,一百多年来中国最显赫的厨子魏光焘

邵阳的魏光焘,或许算得上一百多年来中国最显赫的厨子。

魏光焘的家族是原属邵阳县西路的金潭魏氏(现为隆回县司门前镇)。在魏光焘出生之前,这个家族曾出了一位睁眼看世界的大思想家魏源。就辈分而论,魏源是他的叔祖父。但家族太大,那位晚年才做过一任知州的叔祖父根本不可能给他什么关照。

魏光焘,号午庄,道光十七年(1837年)出生,年长刘锦棠7岁,比左宗棠小25岁。在平定西北、收复新疆之役中,他和刘锦棠可谓左宗棠的左膀右臂。与左、刘相比,魏光焘活的时间最长(80虚岁),任官最久,历任过陕甘、云贵、两江、闽浙总督,甚至在1911年辛亥起义后,清廷不顾回避之制,任命乡居于邵阳的他为两湖总督,他坚辞不受。运筹帷幄,决胜千里,他自然不如左宗棠;冲锋陷阵,无坚不催,他也不如刘锦棠;在晚清的重臣里面,他出生最为卑微,学历最低,仅仅读过几年私塾,同为宝庆府籍的另两个总督刘长佑、刘坤一叔侄至少还有拔贡和廪生功名(统称“秀才”)。

他的出生地离我家不远,因此他是我小时候最熟悉的湘军统帅。乡里的老人闲来无事常会说上一两段魏制台的轶事。当然,故事不乏演绎成分。魏光焘早年家贫,干过砍柴、放牛、淘金种种杂活。流经其家乡的金水河盛产黄金,他年少时跟随人去淘金,据说只要他在场,那一天必定收获很大;若他不在,那一天就收获很少。因此一些淘金场老板高薪请他去,他在旁边歇着看工友干活都行。当地流传一说法:“魏午庄淘金,困觉都有。”这当然是他发达之后乡人编出来的,以证明其福大命大,比附的是汉高祖早年在沛县的故事。

历史纪事:乱后治疆,一百多年来中国最显赫的厨子魏光焘(图1)

(网络图片,与正文无关)

后来为了免于饥饿,魏光焘跟着人学厨工。——邵阳有句俗话:天旱三年,饿不死厨匠师傅。

穷人家的孩子要想有个好前程,除了读书,就只有去当兵了。咸丰六年(1856年),湘军和太平军正处在最为艰难的拉锯战中,19岁的魏光焘因为有位堂兄跟随曾国荃做事,于是他步行千余里,跑到吉安的曾国荃大营,加入了湘军。从一开始,他便显示出后勤管理的长处,被曾国荃委任管理营务,委办钱粮军服。后来他和堂兄一起调到正在广西剿匪的蒋益澧(亦是湘乡人)麾下,接连收复贺州、柳州,解除省会桂林之围。在收伏巨匪黄三的过程中,魏光焘显露出临危不惧、胆气过人的大将之才。据他晚年写就的《湖山老人自述》记载,他和几个人去匪寨里招降,当时,“贼怒目环视,刀皆出鞘声隆隆然。余坦然以诚信,晓以利害,独宿三日,以示不疑。卒得黄三率其众来降。尤记归营时,黄部队数万皆跪送。马队万余,左右排列。”

招抚黄三部后,他就到军令,随蒋益澧率兵入浙江支援正在和太平军苦战的左宗棠。从此,他便长期在左帅手下做事。左宗棠奉命去西北平回乱,魏光焘现在汉口操练骑兵和制造炮车,然后奉调入陕,统帅五营,号为“武威军”,这是魏光焘统领一支军队独当一面之始。

在陇东一带,魏光焘率军和叛乱的回军作战数年,次第扫平。统军之外,他身任平(凉)庆(阳)泾(川)固(原)化(龙川)盐法兵备道道台,进行战争善后工作,整修城池,重修书院,在从泾川到兰州的千里驿道上栽种了大量树木。光绪七年(1881),升甘肃按察使(主管一省的政法)。在收复新疆的战役中,他主要是做后勤保障工作,安定甘肃这个大后方。

光绪十年(1884)朝廷批准新疆建省,委任刘锦棠为首任巡抚,调魏光焘入疆,为首任布政使。布政使在明朝为一省行政首长,到清代巡抚成为一省最高军政长官后,布政使则成为专管财税、人事、户籍、交通建设等民政事务的官员,雅称“藩台”,为一省的二把手,大约相当于常务副省长。清廷调魏光焘和刘锦棠搭档,显然经过深思熟虑。他俩是同乡,是多年的好友;刘锦棠长于军事,而魏光焘则是“精于理财,勤于治事”,和刘锦棠正好互补。——当厨师、做餐饮要善于算账,工作繁琐,是一种勤行。早年厨工的生涯形成的职业习惯很利于从政。

魏光焘尽管少年失学,但有强烈的自学精神,戎马倥偬间,一有空闲就向幕府的读书人请教,读书、做诗文,多年不辍。等他成长为高级官吏时,诗文、书法都颇为可观。当他离开甘肃赴新疆时,甘肃省学政(主管一省教育)陆廷黻赋诗赠别,魏光焘奉和了一首《移官新疆和陆渔笙学使送别韵》:

嘉峪山头古关上,六年两度记同游。

天然万里中西界,独立三边缥缈楼。

莽莽河山春入画,悠悠秦汉岁如流。

重来驻马登高望,一带长城系远愁。

刘锦棠任新疆巡抚四年多,因伤病缠身且念及老家的祖母,经朝廷批准开缺回湖南省亲,由魏光焘署理(即代理)新疆巡抚。四年多的布政使,三年的署理巡抚,魏光焘在新疆的七年,最可称道的就是将新疆从战乱中恢复了元气,其在治理体制、赋税、屯垦、教育、交通建设诸方面都取得了可观的政绩。

新疆建省后,原来的各地封建主“伯克”的特权被废除,自然有怨言。最高军事长官伊犁将军原来兼管民政,现在只管伊犁地区的防务,且要受总督和巡抚的节制,也非常有抵触情绪。新任伊犁将军色楞额自恃是旗人,对巡抚的政令大加抵触,并故意不发军饷意图激起兵变。可魏光焘不是寻常的文官,而是血泊里历练出来的行政长官,根本不退缩。坚定不移推行州县制,并上奏朝廷,严斥色楞额的私心。朝廷还算开明,支持魏光焘,使全疆军令、政令统一。

新疆地广人稀,可开垦地多。他在《勘定新疆纪略》中记载:“由于战后地亩荒芜,耕者不及十分之二”,“自木垒河到精河,地多丰区,土客人民及遣散勇丁,领导耕种追逐渐加增……吐鲁番旧隶镇迪道,荒地尚少……南八城除英吉沙尔壤地褊小,乌什土地瘠薄,吐鲁番较为饶。而喀什噶尔、和阗、叶尔羌、阿克苏,庶而且富,物产丰盈,又较各城为盛。”可见他对新疆当时的情况了然如胸。

由于久经战乱,多数百姓一贫如洗,起码的生产资料都无钱购置。魏光焘命令各地官府先行借贷给农户买农具和维持生计的钱,第二年有收成后再归还。

要恢复生产关键是水利基础设施的建设,魏光焘督促官员招募民工,迪化、库尔勒、乌苏等地修建了水渠。并引塔里木河灌溉,使南疆大片荒地得到开垦。

在新疆,他还统一了币制,改革过去的“人头税”为按田亩征税。为鼓励开垦,采取开垦荒地第一年免田赋,第二年减半的政策,使全疆百姓垦荒的热情高涨。

对贪污腐化的官员,魏光焘以霹雳手段待之,甚至以“斩立决”震慑,全疆吏治一时间得到改观。

魏光焘在新疆还有三件事值得特别一说:

一是与俄罗斯交涉,争回帕米尔地区。《湖山老人自述》载:“帕米尔地区为中俄交界之所,方圆千余里。先我国立有御碑,后俄国占据,余软硬兼施照约力争,逼俄人交还原地。”

二是开发罗布泊地区,并引进了种牛痘的预防技术,使当地居民免于天花的瘟疫。“该地(罗布泊)不种粮,百姓以鱼为食。最苦是天花染上,病者十室九空。余即设羊豆局以诊治之。而今生齿益繁矣。”

三是开办了新疆第一所现代书院——博达书院,聘任巴里坤的举人刘嬉为山长。该书院为乌鲁木齐第一中学的前身。

如果说,光复和治理新疆是刘锦棠人生最后的辉煌,而对魏光焘来说,新疆只是他人生重要的驿站。原因无他,因为魏光焘寿命长,比刘锦棠多活了三十年。

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